Impacto de Blockchain en Información y Documentación

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Impacto de Blockchain en Información y Documentación

El 7 de junio se celebró la jornada online Blockchain Applied: Impact on the Information Profession, organizada por Library 2.0 Network en colaboración con la San Jose State University School of Information (en el marco de su proyecto Blockchains for the Information Profession).

A continuación realizamos un resumen de la conferencia inaugural de Jason Griffey bajo el título Blockchain Explained. Los videos de todas las sesiones de la jornada se pueden consultar en la página Blockchain Mini-Conference Schedule, Links, and Recordings.

Conferencia de Jason Griffey: Blockchain Explained

El sistema blockchain

Jason empezó explicando el concepto blockchain, y para ello hizo un paralelismo con un libro mayor. Del mismo modo que este recoge cronológicamente todas las operaciones realizadas en todas las cuentas contables de una empresa, un sistema blockchain registra todas las operaciones que se realizan dentro de dicho sistema. Puede ser un intercambio monetario, un cambio en el estado de un producto o en el propietario de un objeto, una cesión de datos, etc.

Cada una de esas operaciones se desarrolla en el marco de lo que denominamos un contrato inteligente, y cualquier sistema blockchain cuenta con algunas particularidades que de hecho mejoran lo que tradicionalmente ha sido capaz de hacer un libro mayor:

  • El registro de los intercambios se realiza persona a persona.
  • Cualquiera de las operaciones se hace sin ningún tipo de autoridad central. No es necesario un portal determinado para poder funcionar ni una entidad concreta debe supervisar los intercambios.
  • El sistema permite registrar de manera fiable intercambios entre personas que no necesariamente se conocen.
  • Dado que lo anterior podría ser un problema, es necesario añadir al sistema la variable de confianza. Por eso blockchain es el almacén de los datos del sistema y dichos datos están a la vista de cualquiera que participe en el sistema. Así, es posible verificar que los datos registrados son lo que dicen ser gracias a la rápida resolución de algoritmos complejos.
  • Es imposible manipular, duplicar o borrar información que ya ha sido añadida en el registro porque en cada ocasión se ha resuelto el algoritmo y se ha creado un nuevo bloque necesario para los siguientes (concepto Proof of work).

Los sistemas blockchain pueden ser altamente descentralizados, lo que los convierte en muy robustos. Dado que no hay autoridad central, los datos pueden ser almacenados por cualquiera involucrado en el sistema y no es posible que se produzca un fallo masivo del sistema. Profundizando un poco en el concepto de robustez, diremos que:

  • Son resistentes al fallo del sistema.
  • Son resistentes a la manipulación (haría falta controlar el 51% del consenso de los nodos).
  • No hay alguien decidiendo por encima de los demás. Jason puso como ejemplo opuesto a Facebook, una plataforma en la que hay alguien (los administradores de la red) que decide lo que se publica y lo que se censura. Ese es un problema que blockchain soluciona.

Algunas posibilidades concretas para el mundo de la Información y la Documentación

Procedencia
Sistema que permita el movimiento de archivos y documentos digitales de todo tipo asegurando la cadena de propiedad/posesión en cualquier momento.

Identidad soberana distribuída verificable
Actualmente usamos en muchas ocasiones los sistemas de identificación de Google o Facebook para registrarnos y acceder a otras plataformas. Es cómodo, pero al hacerlo estamos cediendo el control y la distribución de nuestros datos personales a terceros cuyos objetivos no tienen porqué responder a nuestros intereses. Blockchain permite que seamos nosotros los que dispongamos siempre de todos nuestros datos y podamos compartirlos en cada momento con quien queramos hacerlo, compartiendo al mismo tiempo solamente aquello que queremos compartir. Griffey defiende que la tendencia debería ser que cada persona sea propietaria de su propia información, que es justamente lo contrario de lo que ha estado ocurriendo hasta ahora en la era de internet.

Esto puede ser útil a nivel general, y si lo llevamos al mundo de las bibliotecas puede servir para crear un sistema universal de carnet de usuario. Dicho sistema podría almacenar información sobre identidad, lugar de residencia, u otra, y el usuario la podría compartir en cualquier momento con cualquier biblioteca del mundo para empezar a usar sus recursos. Cualquier biblioteca del mundo podría usar el sistema, ninguna de ellas controlaría ni sería propietaria del sistema y no existiría un almacén central de los datos.

Un OCLC descentralizado

Con la misma lógica del ejemplo anterior, quizá sería posible finalmente tener el antaño deseado catálogo universal. Ese catálogo no pertenecería a nadie pero todas las bibliotecas podrían usarlo para consultar registros, añadirlos, usarlos…

Llevar el concepto de First sale a los bienes digitales

Este concepto forma parte de la legislación estadounidense y permite la venta, préstamo o alquiler de materiales sujetos a derechos de propiedad intelectual a aquellas personas que los han adquirido de forma legal. Cuando los objetos son digitales, puede ser problemático por distintas causas: existencia de sistemas de DRM, copias de los bienes, u otras.

Con blockchain, se pueden verificar permisos y otorgar accesos, de tal modo que el propietario de un objeto puede transferir la propiedad a otra persona (siendo esa transmisión completamente verificable y significando que puede haber múltiples propietarios de un objeto digital, pero solamente uno al mismo tiempo).

Como conclusión

Jason Griffey expresó cuatro titulares y mostró dos gráficos a modo de conclusión. Los titulares son los siguientes. Blockchain…

  • Elimina los intermediarios.
  • Democratiza las decisiones.
  • Reduce la fricción.
  • Distribuye el poder.

Respecto a los gráficos, el primero sirve para mostrar que blockchain no siempre es necesario pero sí tiene muchos posibles usos que pueden ser clave en los próximos años. En ese sentido, predijo que probablemente blockchain se convertirá en algo como https o tcp/ip: son protocolos necesarios en los que no solemos reparar, pero que usamos constantemente.

Do you need a blockchain?

El gráfico está extraído del artículo Do you need a Blockchain?

El segundo gráfico lo toma de Gartner (Hype cycle) y nos dice que, en relación a Blockchain, ahora mismo estamos cerca del pico de las expectativas exageradas.

Cycle Hype

Incidiendo en ello, Jasón terminó con la cita de la llamada Ley de Amara.

We tend to overestimate the effect of a technology in the short run and underestimate the effect in the long run.

By | 2018-06-12T07:55:52+00:00 junio 12th, 2018|Categories: Blog|0 Comments

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